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Defence & Arms Last Updated: Nov 4, 2019 - 9:47:21 AM


China's Hybrid Warfare at Sea
By Javier de Carlos Izquierdo, Academia 4/11/19
Nov 4, 2019 - 9:39:50 AM

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Nuevas y antiguas guerrasEstamos familiarizadoscon varios conceptos parareferirnos a los conflictosactuales. Con frecuencia sedistingue entre las guerras deantes y las de ahora, considerandoque los conflictosactuales son asimétricos,híbridos o son guerras decuarta generación (1). Es ciertoque los enfrentamientos delsiglo XXI suelen estar asociadosa métodos relacionadoscon la aparición de nuevascapacidades tecnológicas,pero frecuentemente tambiéncon ataques a civiles, violacionesde los derechos humanoso limpiezas étnicas. Las fuerzas contrarias frecuentemente no son o no semuestran como ejércitos regulares y, más que asociados a naciones, suelenestar relacionados con identidades culturales o intereses económicos. Comoconsecuencia es difícil identificar la fuente de financiación, que es diversa yfrecuentemente tiene relación con el crimen organizado. Las guerras asimétricasaluden a la diferencia entre las capacidades de los contendientes, susmotivaciones para luchar y su diferente organización y empleo en la confrontación,enfrentando a un ejército convencional con una fuerza insurgente. Losejemplos más frecuentes son las guerras de Vietnam, Afganistán o Irak. Perosiempre han existido y la resistencia de los lusitanos con Viriato frente aRoma es una buena muestra de ello.Las guerras de cuarta generación son el resultado de la evolución del artede la guerra en Occidente: las técnicas napoleónicas fueron de la primerageneración; la aparición de la artillería moderna, la aviación y el submarinocorresponden a la segunda, y la contienda relámpago que fue la SegundaGuerra Mundial, adoptada por Israel, es de la tercera generación. Las de lacuarta generación son las típicas del mundo globalizado y se deben consideraruna evolución del terrorismo; suelen estar asociadas con las ideologías y reli-(1) Para una reflexión general sobre las viejas y nuevas guerras, consúltese las pp. 22-34de PUJOL DE LARA, V. (2015): «Los nuevos conflictos armados y su relación con la estrategia»,en CRUZ MORO, J. A. (coord.): Método de análisis para el estudio de regiones y conflictos.Documento de Trabajo 14/2015. Madrid, CESEDEN. Disponible en https://goo.gl/6WjUJH.Logotipo del Centro de Excelencia para las AmenazasHíbridas.giones. Entre sus principales características destacan la progresiva desapariciónde la diferencia entre lo civil y militar, la logística descentralizada y lasórdenes tipo misión, orientadas a provocar el colapso interno del enemigo mássu destrucción.Los conflictos híbridos tampoco son nuevos y se caracterizan por que elagresor realiza operaciones clandestinas de todo tipo, en las que no se puedeidentificar al verdadero actor. Estas operaciones están orientadas a desestabilizaral Estado atacado, tratando de influir en la opinión pública y crear una coyunturafavorable para alterar su organización territorial o funcional. Se puede decirque la guerra híbrida utiliza cualquier medio disponible para obtener su objetivo,siempre que su autoría quede anónima. Es lo más parecido al comprehensiveapproach, pero sin respetar el derecho internacional y el humanitario.La guerra híbridaUno de los debates en relación a la guerra híbrida es si verdaderamenteexiste y si tiene alguna utilidad el uso del término. Si por híbrido entendemosaquello que es resultado de elementos de diferente naturaleza, debemosconcluir que cualquier amenaza es híbrida cuando combina varios instrumentoso técnicas. Puede parecer por tanto que el uso del término no fuera elcorrecto. Pero esto no es así. Comenzó a usarse para definir la estrategia deHezbolá contra Israel en la Segunda Guerra del Líbano y desde ese momentoha servido para agrupar diferentes herramientas para enfrentarse a los ejércitosoccidentales, generalmente superiores en medios convencionales. Inicialmentese comenzó hablando de guerra híbrida, más tarde de amenaza híbrida y elconcepto más usado recientemente es «lo híbrido», referido a cuando un actor(estatal o no) se sirve del «empleo simultáneo de medios convencionales eirregulares» (2), lícitos e ilícitos, civiles, militares y/o criminales para alcanzarsus objetivos políticos. La realidad es que en los conflictos actuales lo híbridoestá presente y parece que cada vez tendrá más importancia. En ellos el objetivosuele ser «la sociedad, más que las fuerzas armadas de la nación o nacionesatacadas» (3). Se pretende condicionar a un parte de la población para influiren la toma de decisiones de nivel político, utilizando operaciones subversivasde manera clandestina para confundir y perjudicar al enemigo, algo no muylejano a lo que nos explicaba el maestro Sun Tzu hace 2.500 años.TEMAS PROFESIONALES2019] 531(2) COLOM PIELLA, G. (2012): «Más allá de la guerra irregular», REVISTA GENERAL DEMARINA, 262 (2), p. 273. Disponible en http://www.armada.mde.es/archivo/rgm/2012/03/201203.pdf.(3) DEL POZO, F., y DEL POZO BERENGUER, J. (2018): La nueva estructura de mando aliada:la resurrección de lo naval y las nuevas amenazas. Documento Marco, 4/2018. Disponibleen https://goo.gl/SejYJh.(4) TRADOC G-2 (2012). Operational Environments to 2028: The Strategic Environmentfor Unified Land Operations, p. 5. Disponible en https://goo.gl/Bejora.(5) En inglés Countering Hybrid Warfare Project. Para aquellos interesados en trabajarcontra los ataques híbridos, recomendamos la lectura de: MCDC (Multinational CapabilityDevelopment Campaign) (2017): Understanding Hybrid Warfare. NATO, MCDC CounteringHybrid Warfare Project. Disponible en https://goo.gl/t1u9UV.(6) Ibídem, p. 26.(7) Para conocer una serie de contramedidas de riesgos híbridos, consúltense las pp. 3 y 4de MCDC (2018). Hybrid Warfare and its countermeasures. NATO, MCDC Countering HybridWarfare Project. Disponible en https://goo.gl/t8YZZG.(8) European Centre of Excellence for Countering Hybrid Threats: www.hybridcoe.fi/.532 [OctubreTEMAS PROFESIONALESEstados Unidos, la OTAN, la Unión Europea y España ante lo híbridoEl Mando de Doctrina de Estados Unidos considera que la guerra híbridaes una combinación de fuerzas regulares e irregulares en el campo de batalla,teniendo presencia e importancia las operaciones cibernéticas. Y paraidentificar un conflicto híbrido deben estar presentes al menos dos de lasiguientes elementos: fuerzas militares y paramilitares del Estado, organizacionesinsurgentes, unidades de tipo guerrilla y corporaciones de crimenorganizado (4).La OTAN, dentro del Proyecto Multinacional contra la Guerra Híbrida (5),analiza los medios utilizados en varios conflictos actuales: el Daesh en Siria,las acciones rusas en Ucrania o las iraníes en Siria, concluyendo que la guerrahíbrida fundamentalmente amplía el campo de batalla, buscando vulnerabilidadesen el adversario mediante el uso de medios tanto militares como civiles,lo cual permite «operar de manera ambigua por debajo de los umbrales dedetección y respuesta» (6). Esto hace que sea muy complicado identificar elinicio de las hostilidades y por tanto que se sufran daños inesperados. Por estemotivo se recomienda el uso del método de análisis PMESII-PT como instrumentopara entender los objetivos previstos por cada uno de los actores de laguerra híbrida (7).Muestra del interés y cooperación entre la Unión Europea y la OTAN fuela creación de un Centro de Excelencia (CoE) para las Amenazas Híbridas en2017 (8), localizado en Helsinki, que hace patente la voluntad de ambas porintegrar, explotar y coordinar las capacidades militares y civiles para afrontarestas amenazas. España fue uno de los doce países fundadores del centro, alque se han incorporado siete naciones más.España por su parte, además de su compromiso con el CoE, en los ejerciciosque realiza se plantean escenarios con presencia de amenaza híbrida. Estees el caso por ejemplo del INTERDICT, dirigido a la práctica de procedimientosde combate con amenaza híbrida en escenarios actuales. Y también esconveniente subrayar en esta línea la reciente creación del Regimiento de(9) GORENBURG, D. (2018): «The Kerch Strait skirmish: a Law of the Sea perspective».Strategic Analysis. Helsinki, Hybrid CoE. Disponible en https://goo.gl/bNb6EL.2019] 533TEMAS PROFESIONALESOperaciones de Información en la Fuerza Terrestre, muestra del interés pordifundir información veraz y contrarrestar fake news en zona de operaciones.Lo híbrido en la marCon frecuencia al hablar de la guerra híbrida se hace referencia a un escenarioterrestre y principalmente urbano en el que las Fuerzas Armadas veríancomprometida su seguridad y eficacia. Y en estos casos se suele omitir cómoes lo híbrido en la mar, que en realidad tiene muchos elementos en común consu equivalente terrestre. Los principales actores de lo híbrido en la mar no sonlas fuerzas armadas regulares de los países, sino que suelen ser civiles dedudosa nacionalidad que utilizan todo tipo de violencia. Sus acciones vienenapoyadas por operaciones de información, noticias falsas y propaganda detodo tipo para apoyar sus acciones y desestabilizar al enemigo. La importanciacibernética suele ser alta y las redes sociales digitales juegan un papel decisivo.Todos estos elementos configuran la esencia de lo híbrido en la mar, quefrecuentemente suele estar asociado a las aguas costeras y al uso de buquesciviles como barcos mercantes, de pesca, lanchas rápidas o incluso esquifes.Irán, Rusia y China son algunos de los protagonistas de la guerra híbridaque emplea con frecuencia unidades de Operaciones Especiales para accionesencubiertas. Pero estos mismos Estados también lideran lo híbrido en la mar.Así, los escenarios geográficos asociados hoy con este tipo de estrategias sonel golfo Arábigo, el mar Negro y el de la China Meridional. Las iniciativas deIrán para llevar a cabo la guerra híbrida no han tenido demasiado éxito debidoa la presencia de las fuerzas armadas occidentales en Irak y Afganistán. Perola Guardia Revolucionaria Islámica de Irán ha conseguido disuadir a losbuques de guerra extranjeros mediante el hostigamiento irregular desde tierra.Por parte de Rusia, el empleo de la guerra híbrida en la mar también ha sidoescaso y ha estado relacionado con el puerto de Sebastopol y el mar de Azov.En Sebastopol se hundió un crucero antiguo ruso para evitar la salida de cincobuques de guerra ucranianos. Y también merece la pena referir un incidenteentre Rusia y Ucrania de finales de 2018 en el estrecho de Kerch, que da pasoal mar Negro desde el de Azov, donde Rusia ha estado ejerciendo presiónpolítica sobre Ucrania, violando así el acuerdo bilateral para el uso del estrecho,así como la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho delMar (9).Pero es China quien en sus tensiones con Taiwán, Corea del Sur y Japónobtiene los mejores resultados en el uso de la estrategia híbrida en la mar.Gracias a la política de hechos consumados, mediante el uso de lo híbrido, haconseguido avanzar en la construcción de islas artificiales en el mar de laChina Meridional y ha desestabilizado en su favor el de la China Oriental.La Milicia Marítima chinaLa Milicia Marítima es el instrumento principal empleado por China paraoperar en la zona gris de los mares del este y del sur del país. Sus FuerzasArmadas están organizadas por el Ejército Popular de Liberación, la PolicíaArmada Popular y la Milicia. Cada uno de ellos tiene su equivalente marítimo:la Armada, la Guardia Costera y la Milicia. La conveniente combinación deestos tres elementos es lo que le permite a China llevar a cabo sus operacioneshíbridas marítimas. En los mares del este y del sur el protagonismo de lasoperaciones navales corresponde a la Milicia Marítima de las Fuerzas ArmadasPopulares; este primer escalón, con el apoyo de la Guardia Costera, haceque la Armada ocupe un tercer plano, pero en realidad la Milicia tiene a sudisposición todos los medios de la Marina. Además, los aparentemente barcosde pesca de la Milicia tienen su casco reforzado y pueden llegar a embarcar, sifuera necesario, equipos de Operaciones Especiales. A pesar de que su tripulaciónestá formada por civiles, se trata de una reserva bien adiestrada en el usode armas ligeras e incluso de ametralladoras de gran calibre. El resultado esque sus operaciones de baja intensidad son de difícil respuesta para Corea delSur, Japón e incluso Estados Unidos. Por supuesto, su cadena de mando esmilitar, en particular cuando las unidades están activadas para realizar unamisión. Y aunque en apariencia se trata de civiles, cuenta con unidades muyespecializadas utilizadas a tiempo completo para misiones militares.El objetivo de la Milicia Marítima es la coacción, mediante el empleo de lafuerza si fuera necesario, para el logro de los objetivos políticos, evitandocomprometer el uso de las unidades militares. Hoy en día no se conocenunidades así configuradas en otro lugar, con la salvedad de Vietnam, probablementecomo consecuencia de los ataques híbridos chinos.Por el momento se desconoce el tamaño de la Milicia, pero sin duda tieneunas dimensiones enormes: tan solo en el año 2016 el Gobierno de la provinciade Hainan entregó 84 buques de gran tamaño, con cascos reforzados ypreparados para el almacenamiento de municiones con apariencia de pesqueros(10). Por otro lado, fuentes chinas señalan que un tipo de mercante quedesplaza 3.900 t a 27 nudos y que ya posee una plataforma para un helicópteropuede ser configurado rápidamente como una fragata convenientementeTEMAS PROFESIONALES534 [Octubre(10) DURDEN, T. (2018): «Chinese Fishermen wage Hybrid War On Asian Seas». ZeroHedge, 10 de septiembre 2018 Disponible en https://goo.gl/aJBa6V.armada (11). En resumen, las formas de actuación de la Milicia son diversas,por supuesto adaptadas a las circunstancias y siguiendo protocolos establecidos.Entre ellas, una de las más frecuentes es crear confusión, coacción eimposibilitar la navegación con una multitud de pequeñas embarcaciones, conla presencia de guardacostas y algún buque distante de la Armada. Perotambién pueden embestir a otras unidades, como ocurre con alguna frecuenciacon barcos vietnamitas o filipinos. Los países vecinos no pueden responderfácilmente a estas agresiones, aunque se cometan en sus aguas territoriales, alser realizadas por actores civiles.El futuro y la respuesta a la guerra híbridaEs previsible el desarrollo de la guerra híbrida en la mar, ya que permitedefender los intereses nacionales sin necesidad de comprometer grandesinversiones y además de manera anónima. Por otro lado, como lo demuestranlas acciones de China y Rusia, consigue manejar el tiempo y contar con elefecto sorpresa, evitando las sanciones internacionales. El presente de laguerra híbrida en la mar ya nos anuncia el futuro. El almirante de la US NavyJames Stavridis nos da algunas orientaciones sobre cómo será la guerraTEMAS PROFESIONALES2019] 535(11) GOLDSTEIN, L. (2016): «China’s New Coast Guard vessels are designed for rapidconversion into navy frigates». National Interest, 29 de octubre 2016. Disponible enhttps://goo.gl/nFq4ds.La nueva flota de la Guardia Costera, segundo escalón de la Armada china, apoya a la MiliciaMarítima. (Fuente: http://mil.huanqiu.com/observation/2016-06/9006493.html).híbrida en un futuro no muy lejano (12): las tripulaciones, cuando las haya(porque también habrá sistemas no tripulados), no podrán asociarse a las fuerzasarmadas de ningún Estado, en su ropa no habrá distintivos, ni portarándocumentación alguna por si son capturados. Solo veremos marineros uniformadosde azul, similares a los «pequeños hombres verdes» que invadieronUcrania desde el este. Del mismo modo, los símbolos no serán los propios deun buque de guerra; las embarcaciones podrán ser pesqueros y cargueros entodos sus tipos e incluso otros barcos comerciales que pudieran operar comonodrizas de embarcaciones de menor tamaño; podrán llevar embarcadas armasligeras y pesadas y, por supuesto, aquellas más sofisticadas, como lanzaderas,cañones electromagnéticos y dispositivos de guerra electrónica.Pero los sistemas no tripulados también ocuparán un lugar central en laguerra híbrida en la mar. Los sistemas submarinos controlados remotamente oUUV (13) ya están siendo muy útiles en este contexto. Así, en 2016 un buquede la Armada china identificó y retuvo a un pequeño submarino de los EstadosUnidos dirigido a distancia frente a las costas de Filipinas, en el mar del Surde China (14). Este tipo de artefacto formará parte de la Milicia Marítimachina, si es que no lo está haciendo ya. Y del mismo modo que los enjambresde RPAS (15) son considerados una amenaza para la seguridad, el desplieguede vehículos submarinos anónimos tripulados a distancia próximamentepuede ser un elemento de presión en la guerra híbrida marítima y que genereinteresantes réditos que serán utilizados en las operaciones de informaciónpara lograr objetivos políticos o diplomáticos. Un punto importante señaladopor el almirante Stavridis es el apoyo de las operaciones híbridas terrestrescon fuerzas navales que, junto con el potencial riesgo de ataque híbrido ainstalaciones energéticas en alta mar o contra cables submarinos, deberíamotivar un cambio en la concepción y en el proceso de transformación de lasfuerzas armadas de los países aliados.Es necesaria una diferente concepción de la Armada, del Servicio Marítimode la Guardia Civil (SEMAR), de Salvamento Marítimo (SASEMAR) yde la Marina Mercante nacional para hacer frente a la seguridad marítima,porque en ella la amenaza híbrida es hoy una realidad. Este es un tema cono-TEMAS PROFESIONALES536 [Octubre(12) STAVRIDIS, J. (2016): «Maritime Hybrid warfare Is Coming». Proceedings Magazine.Diciembre 2016, vol. 142/12/1, 366 pp. Disponible en https://goo.gl/he4hVr.(13) Corresponde al acrónimo de Unmanned Underwater Vehicles. Aunque las armasencubiertas (submarinos, minas, etc.) sean clásicas en la guerra naval y hayan sido integradastácticamente en la guerra naval convencional, en la amenaza híbrida cobran un significado diferente.(14) BURGERS, T. J. y ROMANIUK, S. N. (2016): «Hybrid warfare in the South China Sea:The United States “Little Grey (In) Men”». The Diplomat, 31 de diciembre 2016. Disponible enhttps://goo.gl/fyrtmX.(15) Remotely Piloted Aircraft Systems.cido, como consecuencia de la crisis de la inmigración irregular en el Mediterráneo,pero es necesario desarrollar una iniciativa para combatir la guerrahíbrida en la mar. Con esta iniciativa será complicado separar las capacidadesmarítimas de las terrestres, y con seguridad el Mando de Operaciones delEstado Mayor de la Defensa tendrá una posición relevante. Además, confrecuencia la guerra híbrida terrestre será lanzada desde la mar.Una vez más Stavridis da unas orientaciones sobre cómo combatir laguerra híbrida en la mar (16), pero en nuestra opinión el concepto más importanteestá relacionado con el entrenamiento y la realización de ejerciciosconjuntos, además de lo ya comentado sobre una concepción distinta de laFuerza. Por último —y como ya es sabido— la inteligencia compartida esesencial en la lucha contra el terrorismo, el crimen organizado y la amenazahíbrida. Además tendría que abrirse un debate restringido sobre la convenienciao no de contar con capacidades híbridas propias y a qué unidades deberíanasignarse.ConclusiónLa amenaza híbrida en la guerra naval es una realidad que obliga a unproceso de adaptación progresivo de la Fuerza. En el mar es una manifestaciónmás de la ya obsoleta separación entre seguridad y defensa: la seguridadTEMAS PROFESIONALES2019] 537El primer escalón de la Fuerza Naval china: los pesqueros para guerra híbrida.(Fuente: DURDEN, T., 2018).(16) STAVRIDIS, J.: op. cit.TEMAS PROFESIONALES538 [Octubremarítima hoy es inseparable del empleo de los buques de guerra. La piratería,el terrorismo, los tráficos ilegales, la pesca ilegal o la inmigración antes estabanasociados solo a la seguridad marítima. Hoy la amenaza híbrida hace quela seguridad marítima sea inseparable de la guerra naval. Debemos adaptar laFuerza para la denegación de la amenaza híbrida en la mar. A modo de resumense puede concluir que:— Los conflictos actuales tienen naturaleza propia, pero se parecen a losclásicos, en los que se trata de confundir y debilitar al enemigo.— Las acciones híbridas se caracterizan por la actuación de manera encubierta,utilizando los medios más convenientes para el logro de susobjetivos, sin respeto alguno por el Derecho Internacional. De estamanera, el Estado o grupo de interés precursor logra la sorpresa yevita cualquier responsabilidad legal.— El objetivo más frecuente de las acciones híbridas es alterar el ordende los Estados agredidos o su ruptura territorial mediante operacionesde información que difunden narrativas de victimización y enmascaranlas acciones encubiertas.— Los conflictos en los próximos años serán híbridos porque de estamanera se puede defender el interés nacional sin necesidad de grandesinversiones y de manera anónima. Es decir, los ejércitos aliadostendrán que enfrentarse a amenazas heterogéneas que utilizarán deforma combinada medios convencionales, no convencionales, regularese irregulares, abiertos y ocultos. Las ciudades y la mar pueden serescenarios de muy difícil gestión.— Para afrontar este tipo de amenazas se debe fortalecer la cooperaciónaliada en las capacidades civiles y militares y en el ámbito dela inteligencia, el entrenamiento conjunto y el establecimientode procedimientos comunes, así como la generación de una fuerzacompartida.— Las actividades de Irán, de la Federación Rusa y de la RepúblicaPopular China demuestran que la guerra híbrida en la mar es una realidadque avanza rápidamente.— Las acciones híbridas marítimas están apoyadas por operaciones deinformación, noticias falsas y propaganda de todo tipo, también através de las redes sociales, como en las operaciones híbridas terrestres.— La amenaza híbrida marítima puede tener origen en cualquier tipo deembarcación: buques civiles, mercantes, de pesca, cruceros de recreo,submarinos, lanchas rápidas o incluso esquifes, que de manera ocultapueden albergar cualquier tipo de arma y operar como navesnodriza. Además, los medios navales podrán ser manejados de maneraremota.— La Fuerza Naval china está preparada para ejecutar acciones híbridas demanera encubierta al estar organizada con una cadena de mando militaren tres niveles: Armada, Guardia Costera y la Milicia Marítima.— Las operaciones híbridas de baja intensidad realizadas en la mar sonde difícil respuesta por parte de los países aliados.— Afrontar la amenaza híbrida en la mar requiere una concepción distintapor parte de la Armada, del Servicio Marítimo de la Guardia Civil, deSalvamento Marítimo e incluso de la Marina Mercante.— La necesaria combinación de las capacidades marítimas y terrestrespara afrontar la amenaza híbrida marítima debe implicar que el MandoConjunto de Operaciones Especiales tenga una posición aún más relevanteen la organización.— En un futuro próximo algunos aliados desarrollarán capacidades híbridasmarítimas, además de las propias contra la amenaza híbrida, con elobjetivo de protegerse de aquellas de difícil respuesta.


Source:Ocnus.net 2019

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